パニック障害は原因と過呼吸などの発作の対処法を知ると安心できます。

こんにちは。
心理インストラクター・
カウンセラーのイヌカイです。

電車やバス、飛行機などの乗り物の中だったり、
あるいは人ごみの中や行列に並んでいるときなど

急に突然怖くなったり不安になったりして、
息が苦しくなったり、心臓がドキドキして、
冷や汗がだらだらと出てきてしまい
「死んじゃうんじゃないか」と考えてしまうほどの
恐怖を味わって以来、

その“自分ではなんともできない感じ”があまりにも恐ろしくて
電車に二度と乗れなくなったり、それが起こった場所や状況に
行けなくなってしまう…

ひどい場合には外出そのものができなくなる…

いわゆる「パニック障害」の症状です。

日常でも突然その怖かった場面がよみがえってきて、
しんどい気分や身体の症状が出てくることも。

そして何よりも自分の行動が制限されてしまって、
本当は行きたいところに行けなくなってしまうと、
仕事にも遊びにも支障がでてしまいますよね。

こんなにつらくて大変な「パニック」ですが、
自然に治る可能性はとても低いですし、
自分一人の力で克服するのもなかなかむずかしいです。

今回は、パニックに対してどんな手順でカウンセリングを
進めていくのかや、パニックそのものについて、
普段の対処のヒントになることをお伝えしていきます。

パニックについて知る

パニックを直したいという思いを持ったクライアントさんが、
カウンセリングを受けに来られたら、

「今、何に困っていて、何に苦しんでいるのか。」

「どういうきっかけや経緯でなったのか。」

「どんな状況で症状が出るのか」

ということをくわしく聴かせてもらった後、

『なぜパニックが起こるのか』という心と身体の仕組みについての
ご説明をさせていただいています。

ここはかなり大事なポイントです。

これが分かっただけでも多くの方が、正体の分からない
不安が軽減されてだいぶ楽になるようです。

ここでもカンタンに説明しますね。

パニック障害になる仕組み

人間はだれでもストレスを感じます。

そしてストレスを感じるとそれに対応するように
不安感を感じて警戒をしたり、身体を緊張させたりして
無意識に身構えるような状態になるのです。

この緊張や不安そのものは生物として普通の反応なので、
別に感じたら悪いというものではありません。

ところが、そのときの体調などの他の要因が
運悪く重なってしまったときに、
過呼吸や激しい動悸などのパニック発作に
つながってしまうことがあります。

そして、その時の場所や状況と発作がセットになって
心に刻まれてしまうことで、その場所・状況や乗り物に
行けなくなってしまうとか、それを避けることで
行動に制限がかかってしまう。

(しかもそんな自分を責めたりしてしまって
うつ等の症状にまで発展しまうなんてことまでありえます。)

これが『パニック障害』です。
(厳密には今の基準では「パニック症」と「広場恐怖症」に分けられています)

重ねて言いますがパニック発作=パニック障害ではないのがポイントです。

パニック発作が怖くて行動が制限されることなどを
全部含めて『パニック障害』なのです。

運悪く要因が重なってしまえば誰にでも起こる可能性はあります。
決して、パニック障害の人が精神的に弱いなどということは
ありませんので安心してくださいね。

パニックを克服するためにお願いすること

あくまでも行動が制限されてしまって、やりたいことや
本当はやったほうがいいことができなくなってしまって
生活に支障が出ることが『パニック障害』です。

だから、“行動”ができるようになるための練習が
どうしても必要に
なってきます。

とはいえ、いきなり一人で電車に乗ったり、人のたくさんいるところに
言ったりする練習なんてとてもじゃないけど
恐ろしくてできないですよね。

危険でもあるので私としてもおすすめはしません。

そこでカウンセラーがちょうどいいくらいのハードルを設定したり、
最悪発作が起こったり、起こりそうになったときの対処法を教えたりして
一緒にがんばれるようにしていくんですね。

こうしたフォローを前提にクライアントさんには
“宿題”をお願いしています。

たとえば電車がダメだったら、駅の見えるところまでだけ
行ってみる、などといったレベルから始めるなど
クライアントさんの負担が最小で済むように配慮をしながら設定します。

「宿題がクリアできなかったらどうしよう…」って
思われるかもしれませんが、そこは心配しなくてもOK。

次にはできそうな課題を考えたり、イメージの中で練習したり、
やれることはたくさんあります。だから安心してください(^^)

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